Por qué se festeja Navidad y Año Nuevo en estas fechas?

Enero (Ianuarius) era el primer mes del antiguo calendario romano. En el año 45 a.e.c entra en vigencia el nuevo calendario romano (el calendario Juliano), el cual corregía ciertos errores del anterior, y se fija el primero de enero como el día del comienzo del año. Esta fecha era también desde antaño (desde el año 153 a.e.c por lo menos) el día en el cual los cónsules romanos comenzaban sus funciones.

Ahora sabemos que el primero de enero, como el primer día del año, tiene su origen en la antigua Roma. Lo que debemos ahora preguntarnos es por qué. La respuesta la encontramos en las celebraciones al Dios romano Janus (de cuyo nombre como podrán darse cuenta se deriva el nombre del mes de Enero, en ingles es incluso más evidente: “January”) que se realizaban los primeros de enero. Janus era el dios de los comienzos y las transiciones, el dios de las puertas y los pasajes. Esta divinidad romana era representada con dos caras, una mirando hacia atrás y otra hacia delante, una mirando el pasado y la otra el futuro. Muy similar a lo que muchos de nosotros hacemos cada año nuevo, rememoramos el año que pasó y proyectamos con deseos el año que vendrá.

natalis solis invictis

La adopción del natalicio de Jesús un 25 de Diciembre es una creación tardía de la Iglesia ya que la misma no figura en ningún lugar del nuevo testamento. Es recién el papa Liberio quien en el 354 decreta el nacimiento de Jesús un 25 de diciembre (basados según la mayoría de los académicos en las antiguas celebraciones paganas romanas de Natalis Solis Invicti, el día del nacimiento del Sol invicto, es decir en el solsticio de invierno). Es más en muchas tradiciones cristianas que se siguen basando en el calendario Juliano y no Gregoriano la navidad es celebrada el 7 de Enero.

El calendario Juliano se extendió por toda Europa y poco a poco se fue convirtiendo a través de la fuerza de la Iglesia en el calendario más popular. En el siglo XVI el mismo se ajustó y la mayoría de las iglesias adoptaron el calendario Gregoriano que siguió sosteniendo el primero de enero como el primer día del año. Poco a poco con el paso de los años (y de los siglos) casi todos los países adoptaron al calendario Gregoriano como el calendario civil y de esta forma el año nuevo se convirtió en una de las celebraciones más extendidas en todo el mundo. De la antigua roma hasta nuestros días.

 

Fuente: Uriel Romano

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